Oprichting & Geschiedenis

Eind jaren zeventig/begin jaren tachtig werd er in Vlissingen begonnen met de opvang van afgedankte reptielen, amfibieën en ongewervelde dieren. Dit vond plaats in de woningen van twee gezinnen. Op een gegeven moment waren de woningen dusdanig volgebouwd met terraria, dat er voor de menselijke bewoners nog nauwelijks leefruimte was. Het aanbod van “asielzoekende” dieren leek eerder toe dan af te nemen., dus zicht op meer leefruimte voor de verzorgers kwam er vooralsnog niet. Er moest dus uitgekeken gaan worden naar een grotere ruimte.

Ook moest de verzorging beter georganiseerd worden en moest er een oplossing gezocht worden voor de toenemende, hoge kosten. Aangezien het merendeel van de opgevangen dieren ziek of gewond was, werd er veel geld gespendeerd aan dierenarts kosten en medicijnen. Om van verwarming, elektriciteit en voedsel nog maar niet te spreken. Dit alles leidde tot de oprichting van de Stichting Iguana in 1981. Op 19 mei 1982 was het dan eindelijk zover. De deuren van Reptielenzoo Iguana werden voor het eerst voor het publiek geopend. In eerste instantie waren de 300 m² ruimte waar we mee gestart waren voldoende. Nu, in het jaar 2014, wordt er gebruik gemaakt van 4000 m² ruimte. Uiteraard gebeurt er achter de schermen ook nog van alles, zoals voedselkweek, opslag, quarantaine, bibliotheek, personeelsvoorzieningen, etc. En natuurlijk hebben we altijd ruimte tekort.

Bij de start werd de Reptielenzoo Iguana door 4 vrijwilligers draaiende gehouden. Naast een “gewone baan”werd er dag (en nacht) in de zoo gewerkt. Gelukkig kwamen er al snel wat vrijwilligers bij, want naast de verzorging van de dieren moest er al snel gewerkt gaan worden aan uitbreidingen. Ook nu, in het jaar 2014, werken er nog steeds vrijwilligers in en voor de Reptielenzoo Iguana. Momenteel zijn dat er maar liefst zo’n 5. En het mag gezegd: deze zijn onbetaalbaar en onmisbaar! Tevens zijn er nu ook 25 betaalde krachten in dienst, het zij fulltime, hetzij parttime.

De doelstellingen van de Stichting Iguana waren (en zijn nog steeds):

  • Het openen en instandhouden van de Reptielenzoo Iguana.
  • Het beschermen van Reptielen, Amfibieën en Ongewervelde dieren.
  • Het fungeren als opvangcentrum voor bovengenoemde dieren.